¿Cómo serán las gasolineras del futuro?

¿Habrá gasolineras en 2050?

¿Cómo afectará el año 2020 a las gasolineras? Las restricciones comerciales y los cierres han modificado las pautas de consumo y han perturbado las cadenas de suministro en el mercado mundial de combustibles, que ahora se prevé que disminuya de 1.972 a 1.937 billones de dólares en 20201. Pero si miramos más allá de 2020, se espera que el mercado se recupere y alcance los 2.195 millones de dólares en 2023.

Masud Haq, vicepresidente senior, y Kathryn Bonner, directora asociada, ofrecieron su visión del mercado estadounidense. ¿Su perspectiva? Mientras que algunas marcas, como Buc-ees, han creado seguidores fieles en torno a su comida, limpieza y mercancía, muchas estaciones de servicio estadounidenses todavía no utilizan los datos para informar sobre las experiencias de los clientes, o no están utilizando todos los datos a los que tienen acceso para crear las relaciones y/o asociaciones adecuadas. Además, ahora deben centrarse en crear entornos más seguros y sin contacto para seguir atrayendo a los clientes.

Haq: En los últimos cinco años, Estados Unidos ha adoptado una posición única al convertirse en un exportador de combustible y productos básicos frente a un importador. Y gran parte de ello está relacionado con el gas de esquisto y otros desarrollos nacionales de gas natural. Las compañías de petróleo y gas pueden optimizar el suministro porque tienen más influencia al tener el suministro local.

¿Se convertirán las gasolineras en estaciones de recarga?

Los vehículos eléctricos son la nueva promesa tecnológica verde para el transporte, pero los VE tienen un gran problema: la demanda de energía. No es ningún secreto que si todos los coches se sustituyeran hoy por coches eléctricos, nuestra red energética se colapsaría. Los fabricantes de coches, como Tesla, dicen que la respuesta son los paneles solares instalados en los tejados de los hogares, pero las grandes empresas de gasolineras tienen otras ideas.

Puede parecer que las gasolineras están en el lado equivocado de la carretera, pero a lo largo de la historia han aprendido a adaptarse y a reinventar sus negocios. Al principio, la gasolina se vendía en contenedores abiertos, luego llegaron los surtidores independientes y pronto las gasolineras empezaron a mezclar diferentes tecnologías. Hoy en día, la mayoría de las gasolineras ofrecen una experiencia completamente moderna con pantallas táctiles y apagado automático, y algunas ya han iniciado su transformación de carga eléctrica.

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Shell, BP, Chevron, Greenlots, EnBW, Tesla, Audi y muchas otras tienen planes para construir las estaciones de carga de vehículos eléctricos del futuro. Según el Boston Consulting Group, hasta el 80% de las actuales gasolineras minoristas podrían dejar de ser rentables en 2035 si no se adaptan. Las empresas de gasolineras están viviendo su «momento Kodak». En respuesta, están haciendo algo más que adaptarse. Dicen que su experiencia de carga es más rápida y mejor que la carga en casa. Estas nuevas estaciones se alimentarán con energía eólica y solar.

¿Se quedarán obsoletas las gasolineras?

La forma de desplazarse está cambiando: La mayoría de los vehículos siguen funcionando con gasolina o gasóleo, pero las nuevas formas de conducción están ganando terreno rápidamente. El transporte privado se está electrificando cada vez más, ya sea en forma de opciones híbridas o totalmente eléctricas, los vehículos eléctricos serán una visión más común en nuestras carreteras en las próximas décadas. Ya en 2020, alrededor del 10% de las nuevas matriculaciones de vehículos fueron de coches eléctricos. Las razones son evidentes: el combustible procede directamente de la toma de corriente e, idealmente, de las energías renovables. Esto va acompañado de una importante reducción de las emisiones de partículas y CO2 y contribuye a frenar el cambio climático. Además, en muchos países europeos existen ayudas financieras para la compra de un vehículo eléctrico.

La gasolinera del futuro se centrará en las necesidades de sus clientes. Hay muchos escenarios para ello, pero los principales son que en el futuro también se ofrecerá una importante gama de combustibles, artículos de tienda y gastro, y servicios.

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Este escenario reconoce la importancia de la gasolinera como centro de comunicación y contacto social, como tienda de barrio abastecida de artículos esenciales para el día a día. Además de servicios como la entrega de paquetes, la venta de pegatinas de peaje y el lavado de coches de serie. Repostar se convertirá en algo secundario, y la gente pasará por allí para cubrir sus necesidades cotidianas y reunirse para charlar. «Lo estamos viendo, sobre todo, en las zonas rurales. Sin embargo, muchas gasolineras han desaparecido en los últimos años y nosotros también somos más propensos a construir en lugares con gran afluencia de público y a centrarnos en los emplazamientos de las afueras o en las circunvalaciones de las ciudades. La gasolinera tiene que ser de fácil acceso sin desviarse y, sobre todo, debe tener suficiente tráfico de clientes. En cuanto a la oferta, hay muchas opciones y nos basaremos en lo que necesitan los clientes, como hemos hecho también en el pasado». ¿Quién sabe? Quizá un día haya una lavandería en la gasolinera junto al puesto de café para llevar. Lo que nos lleva al siguiente escenario:

El futuro del negocio de las gasolineras en EE.UU.

El futuro de las gasolineras requerirá que éstas miren al pasado. Estas gasolineras no podrán viajar en el tiempo, pero tendrán que volver a adoptar la idea de «estaciones de servicio» para seguir siendo relevantes. La Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia afirma que 120.000 de las llamadas «tiendas C» también venden combustible, lo que representa la mayoría de las gasolineras. Mientras que la gasolina te hace entrar, la tienda C hace que el negocio funcione de verdad. Pero todo el negocio empieza a parecerse a un castillo de naipes cuando se hace un inventario de las amenazas. Boston Consulting Group calcula que entre el 25% y el 80% de las gasolineras podrían no ser rentables en 2035.

Las ventas de coches electrificados superarán a las de los vehículos de combustión pura en 2030, según BCG. Volvo será una marca puramente eléctrica en 2030, y General Motors en 2035. Los estados de California y Washington tienen previsto poner fin a las ventas de nuevos coches con motor de combustión en 2035 y 2030, respectivamente, y los gobernadores de 12 estados han firmado una carta en la que instan al Presidente Biden a promulgar esa prohibición de la combustión en todo el país.  Y aunque pensamos que los vehículos eléctricos puros son la amenaza para las gasolineras, los híbridos también erosionan el consumo de gasolina.  La expansión permanente del trabajo desde casa debería reducir significativamente los kilómetros recorridos (a menos que haga lo contrario), y mientras algunas gasolineras generan ingresos por el mantenimiento de los coches y las pruebas de smog, los VE necesitan poco de lo primero y nada de lo segundo. Más allá de los cambios en los propios coches hay otras presiones: Las prohibiciones locales de las gasolineras nuevas o actualizadas, y la expansión de los servicios de entrega de alimentos y comidas que pueden conectar a la gente con aquellos que consumen mucho más combustible que todos nosotros haciendo viajes en nuestros propios coches.¿Es esta la gasolinera del futuro? Un amplio abanico de servicios complementarios podría desplazar el repostaje y la recarga a la periferia de una visita más interesante y útil.

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