¿Cómo se cargan las baterías de los coches híbridos?

Vehículo eléctrico de batería

Toyota ha estado a la vanguardia del mercado de los coches híbridos durante décadas. El primer híbrido del mundo producido en serie, el Toyota Prius, se introdujo en Estados Unidos hace 20 años. Pero mucha gente sigue siendo reacia a invertir en un híbrido por la preocupación de cuánto dura el paquete de baterías y el coste de su sustitución.

Esto también es relevante para los compradores de coches de segunda mano, ya que ahora se pueden encontrar muchos vehículos híbridos antiguos a la venta. En este artículo, veremos cuánto tiempo se puede esperar que dure el paquete de baterías de un híbrido Toyota y qué se puede hacer para prolongar su vida.

Toyota ofrece actualmente no menos de ocho vehículos híbridos en su gama de modelos, incluyendo el icónico Prius, los sedanes Corolla, Camry y Avalon, el monovolumen Sienna y los SUV RAV4, Highlander y el nuevo Venza. Todos estos vehículos ofrecen la reconocida fiabilidad de Toyota junto con un magnífico ahorro de combustible. Pero, ¿cuál es la vida útil esperada de sus baterías?

La mayoría de los fabricantes de vehículos híbridos dicen que, por término medio, un paquete de baterías híbridas durará entre 80.000 y 100.000 millas. Antes de 2020, Toyota fue más allá al ofrecer una garantía que cubría sus baterías híbridas durante ocho años o 100.000 millas, lo que ocurriera primero. Sin embargo, en 2019, el fabricante anunció que, a partir del año modelo 2020, ampliaba la garantía de sus baterías híbridas a 10 años desde la fecha de primer uso, o 150.000 millas.

Coches eléctricos

Los coches híbridos combinan dos sistemas de propulsión o motores, utilizando el motor de combustión como motor principal y el motor eléctrico como generador que recarga la batería del coche, minimizando así el consumo de combustible y ahorrando energía.

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En el mercado es posible encontrar coches híbridos convencionales y enchufables. Ambos tipos funcionan con un motor de combustión. Los coches híbridos convencionales sólo pueden utilizar el motor eléctrico para distancias muy cortas (2 o 3 kilómetros) mientras viajan a baja velocidad.

La batería de los coches híbridos enchufables, además de recargarse internamente con el propio motor del coche, también puede recargarse conectando el vehículo a puntos de recarga lentos. Los híbridos enchufables son coches más potentes, perfectos para moverse por la ciudad. Estos vehículos pueden recorrer largas distancias (40-50 kilómetros) sólo con el motor eléctrico.

Al frenar y soltar el pedal del acelerador, los coches híbridos recuperan la potencia, utilizando la energía cinética de las ruedas en rotación mientras el coche reduce la velocidad. La energía cinética que se genera al frenar es transformada en energía eléctrica por el generador, que se almacena en la batería. Esta energía se utilizará entonces para arrancar el coche y viajar a bajas velocidades sin necesidad de utilizar el motor de combustión, reduciendo así el consumo de combustible. En el siguiente artículo se explica con más detalle el frenado regenerativo.

Coche híbrido en serie

Los vehículos híbridos han seguido evolucionando para conseguir una mayor eficiencia. Pero, ¿se dan de baja los coches híbridos de hoy en día? Veamos los malentendidos y las verdades sobre los últimos coches híbridos y cómo responder cuando se corta la corriente.

A diferencia de un motor de combustión interna general, un vehículo híbrido utiliza la potencia de un motor eléctrico y un motor juntos. Por lo tanto, tiene una batería más grande que un motor de combustión interna. Entonces, ¿el coche híbrido se librará del problema de la descarga de la batería? Aquí tienes las respuestas a las preguntas relacionadas con los coches híbridos.P. ¿No hay baterías de 12 V en los coches híbridos? R. No. Un vehículo híbrido consta de una batería de alto voltaje que hace funcionar el motor eléctrico y una batería de bajo voltaje de 12 V que alimenta el sistema electrónico del automóvil.P. ¿La batería de bajo voltaje de 12 V de un coche híbrido es mejor que la batería de plomo? R. Sí. Los vehículos híbridos modernos tienen baterías de litio hierro fosfato en lugar de baterías de plomo-ácido. Las baterías de litio-hierro-fosfato son significativamente mejores que las de plomo-ácido, teniendo en cuenta el volumen y el peso.P. ¿Los últimos coches híbridos se descargan con frecuencia? R. Eso no es cierto. Los vehículos híbridos incorporan una función de protección de la batería para cortar automáticamente la alimentación en caso de sobredescarga. Esto es claramente diferente de la descarga.P. Si se utiliza con frecuencia la función ’12V BATT RESET’ de un vehículo híbrido, ¿se acorta la vida de la batería? R. Esto tampoco es cierto. La función ’12V BATT RESET’ reconecta la energía de corte para proteger la batería. En otras palabras, no afecta significativamente a la vida de la batería.

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¿Son buenos los coches híbridos?

Es normal que te surjan preguntas cuando estás pensando en comprar un coche híbrido. Aquí puedes encontrar respuesta a todas tus preguntas sobre los coches híbridos, incluidas las que no te atreves a preguntar: desde cuánto tiempo se tarda en cargar un coche híbrido hasta si los coches híbridos son mejores para el medio ambiente.

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En un coche híbrido estándar, el motor de combustión interna acciona un generador que recarga la batería mientras se conduce. La batería también se carga mediante el frenado regenerativo, que capta la energía residual cuando el coche reduce la velocidad. Estos coches se denominan a veces «híbridos autocargables».

Un híbrido enchufable (también conocido como PHEV – vehículo eléctrico híbrido enchufable) también puede hacer todo eso, pero también puede enchufarse a un punto de carga de la red eléctrica para cargarse mientras está aparcado. La forma más sencilla, pero más lenta, de cargar el coche es conectarlo a una toma de corriente estándar de 3 clavijas mediante un cable especial llamado EVSE. Sin embargo, algunas personas con aparcamiento fuera de la calle deciden instalar un punto de carga en casa. Este punto suele instalarse en una pared exterior o en el garaje donde se aparca el vehículo, y acelera la carga.